自己破産とは?

多重債務に陥ってしまった人にとって、最終的な救済措置として利用されているのが「自己破産」です。自己破産をすることにより、その人の負っている債務(借金)はすべて帳消しになりますから、借金で苦しんでいる人にとって新たなスタートを切るためには最適な方法でもあります。

現在は不況の時代が長く続いていることもあり、自己破産の件数は非常に多い状態で推移しています。ですが、破産申立の総数としては以前から減少している傾向にあります。これは、任意整理や個人民事再生、特定調停などの比較的新しい債務整理の方法も選択されるようになってきたためです。

では、自己破産をする上でのメリットとデメリットは何なのでしょうか?

メリット

・債務が帳消しになること

何と言っても自己破産の最大のメリットは、借金がすべてゼロになる点です。任意整理などの他の債務整理の方法の場合、借金の総額を減額することはできますが、ゼロにはなりません。

・債務の金額に関係なく申し立てをすることができる

自己破産の申し立ては、本人の支払い能力に対して債務がどれだけあるかが問題になるため、借金の総額がたとえ少なくても、明らかに本人の返済能力を超えていると判断されれば、破産が認められます。過去に、150万円以下の借金で自己破産した例もあります。

デメリット

・財産の放棄

自己破産の場合、破産が認められた時点で処分できる財産(自宅や車など)がある場合は破産管財人(主に弁護士)がその財産を処分し、債権者に配分します。そのため、換金できる財産はすべて放棄しなければなりません。

・必ずしも破産が認められるわけではない

自己破産をするには、裁判所が破産が妥当であると認める必要があります。ですが、破産をする=免責をすることを許可しない理由(免責不許可事由)があり、それに該当する場合は自己破産することはできません。借金の原因がギャンブルであったり、本人の浪費によるものの場合、この免責不許可事由に該当します。

・ブラックリストに登録される

これは自己破産に限った話ではありませんが、事故破産をすると信用情報機関に登録される、いわゆるブラックリスト入りをするため、5年から7年間は新たな借入れが不可能になります。また、自己破産後は、一定期間、資格制限が設けられるため、仕事内容にも制限が発生します。

このように、自己破産にはメリットもデメリットもあります。自分の状況を考えてメリットが大きいと判断すれば自己破産を申し立てると良いのですが、自己破産をするためには、通常は弁護士の助けが必要です。

もちろん、自分だけでも不可能ではないですが、手続きのスムーズさや申し立てが認められ、免責されるまでの時間を考えると弁護士に依頼する方が圧倒的に効率的です。弁護士に自己破産を依頼した場合の費用についてですが、おおよそ10万円から20万円程度が相場になっています。


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